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アメリカ合衆国/ROCKY MOUNTAIN NATIONAL PARK/ロッキーマウンテン国立公園

★ROCKY MOUNTAIN NATIONAL PARK/ロッキーマウンテン国立公園★

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アメリカ合衆国コロラド州北部にある国立公園である。面積1049平方キロ、この公園はロッキー山脈内に位置し、壮大な山々の眺め、様々な野生動物、森林からツンドラまでの幅広い自然を楽しむことができる。

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一口に「ロッキー山脈」と言っても実際は複数の山地を連ねた山系で、北は北緯60度に近いカナダ・ブリティッシュコロンビア州最北部から、南は東京23区とほぼ同緯度に位置するアメリカ合衆国ニューメキシコ州の州都サンタフェの近くまで、その長さは4,800kmを超える。

山脈の最高峰はアメリカ合衆国コロラド州のエルバート山(4399m)である。「カナディアンロッキー」(Canadian Rocky)と呼ばれるカナダ領内では、ブリティッシュコロンビア州とアルバータ州の州境にそびえるロブソン山(3954m)が最も高い。
全域にわたって植生や生態系が豊かで、手つかずの自然が残されている地帯も多く、国立公園や世界遺産に登録されている自然遺産も多い。


★有名な観光ポイント★

Trail Ridge Road/トレイル・リッジ・ロード

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ロッキーマウンテン国立公園を観光する際に、中心となるのがこのトレイル・リッジ・ロードです。全長は約48マイル(77キロ)で、Estes Park方面からロッキー国立公園を東西に横切るように走り、Grand Lakeへと続いています。途中、ロッキーの雄大な景色を眺めながら標高3700メートル以上まで登ることのできる世界的に有名な山岳道路です。

Alpine Visitor Center/アルパイン・ビジター・センター

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Trail Ridge Roadの頂上付近、標高3594メートルの地点にあるビジターセンターです。ここにはインフォメーションセンターや、お土産を売る売店、化粧室、軽食が食べられるスナックバーなどがあります。中にはレンジャーの人たちもいて、公園内についての詳しい説明などを受けることもできます。

Bear Lake/ベアー・レイク

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US-36 をエステス・パークから西に進み、ビーバー・ミィードウ (Beaver Meadows) のゲートを過ぎてすぐの所にベアー・レイク・ロードの入り口がある。そこを左折し 南に進むと直ぐの所が モレーン・パーク (Moraine Park) だ。そこから、さらに 山道を南下すると スプラグ・レイク (Sprague Lake) 、そして、最後は ベアー・レイク (Bear Lake) に到着する。どちらも 然程 大きな湖ではなく、そこを一周するハイキング・トレイルは、初心者向け。ベアー・レイクを一周するトレイルには 晴れていれば 公園の最高峰 ロングス・ピーク (4,346 m) を湖面に映し出すポイントもある。

Grand Lake/グランド・レイク

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グランド・レイクは、公園の南西に位置するゲート・シティーであるが、エステス・パークほど大きな町ではない。しかし、昔から避暑地の観光地として栄えた町で、湖に面し、落ち着いた雰囲気がある。また、ショッピング、ダイニング、ロッジングとバケーションに必要なサービスは 一通り すべて揃っている。こちら側からゲートから公園に入った場合は、川幅もまだ細いコロラド川が流れる渓谷の東側を ドライブすることになるが、草原と森林、そして、その背後に ロッキー山脈の山々が見える景色がしばらく続く。

ロッキー山脈のさまざまな景観が楽しめる広大な山岳公園。3600mを超える峰が78、谷に点在する湖水や湿原、動物たちを育む豊かな森、渓谷、そして氷河やツンドラなど、変化に富んだ景観があふれている。“大自然好み通”の国立公園です♪

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テーマ : アメリカ合衆国 - ジャンル : 海外情報

2012/05/01 01:20 | ご紹介COMMENT(0)TRACKBACK(0)  TOP

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